La presidenza croata del Consiglio dell'Unione europea ha tenuto una videoconferenza informale dei ministri dell'Ue responsabili del turismo. L'obiettivo era quello di scambiare le migliori pratiche e di individuare le modalità per rafforzare il sostegno al settore turistico dell'Ue, duramente colpito dalla crisi Coronavirus. La videoconferenza è stata presieduta dal ministro del Turismo croato Gari Cappelli e vi hanno partecipato ministri o rappresentanti di alto livello di tutti gli Stati membri dell'Ue, nonché il Commissario europeo per il mercato interno Thierry Breton. Per l’Italia è intervenuto il ministro dei Beni culturali e Turismo, Dario Franceschini (leggi). Su invito della presidenza croata, il segretario generale dell'Organizzazione mondiale del turismo, Zurab Pololikashvili, ha presentato le iniziative dell’Unwto a sostegno del turismo.

"Il settore del turismo ha registrato un immenso e inaspettato calo della domanda a causa dello scoppio della pandemia di coronavirus. La nostra missione è quella di essere, come membri dell'Unione Europea e come parte della regione turistica di maggior successo al mondo, leader nella ripresa del turismo, che come attività orizzontale influisce direttamente sulla ripresa dell'intera economia", ha dichiarato Gari Cappelli, ministro del Turismo della Repubblica di Croazia.

“Il turismo rappresenta il 10 per cento del Pil dell'Ue e fornisce posti di lavoro a quasi il 12 per cento dei dipendenti dell'Unione Europea. Inoltre, il turismo è il quarto comparto di export dell'Unione, con un consumo che genera oltre 400 miliardi di euro di entrate. Per tutti questi motivi, è importante incoraggiare la creazione di soluzioni comuni alla crisi del settore, ma anche creare programmi e piani per combattere minacce simili in futuro. Per questo motivo sono particolarmente lieto che nella riunione dei membri del Consiglio europeo della scorsa settimana sia stato deciso di istituire un Recovery Fund, che si rivolgerà ai settori e alle zone geografiche più colpite dell'Europa. Credo che siamo tutti consapevoli che il turismo rientra sicuramente nella categoria dei settori più colpiti da questa crisi”, ha concluso.

Aprendo il dibattito, Cappelli ha ricordato che nell'era pre-COVID, più di un quarto dei viaggi internazionali dei cittadini dell'Unione Europea è stato fatto verso altri Paesi dell'Ue. Ben il 94% del totale dei pernottamenti è stato realizzato all'interno dei Paesi dell'Ue. Ha poi fatto riferimento all'idea di aprire corridoi turistici tra gli Stati membri dell'Ue, sottolineando che sarà estremamente importante includere gli epidemiologi nel processo generale di apertura delle frontiere e di facilitazione della circolazione dei turisti. Gli epidemiologi dovrebbero essere consultati per stabilire i criteri e definire le misure necessarie per garantire la sicurezza dei turisti.

Cappelli ha inoltre sottolineato che poco prima della conferenza ha ricevuto da alcuni Stati membri la Dichiarazione di Posizione Comune dei ministri del Turismo dell'Ue, che chiede di includere un forte sostegno al turismo nel Piano di ripresa europeo e sottolinea l'importanza di stabilire regole omogenee per la mobilità sia aerea che marittima o terrestre.

Molti partecipanti hanno sottolineato il fatto che in molti paesi europei il turismo non solo contribuisce in modo significativo al prodotto nazionale lordo in sé, ma colpisce direttamente o indirettamente anche numerosi altri settori economici. Si tratta di una fonte di reddito fondamentale per le comunità locali e per i singoli individui. In Croazia, ad esempio, il turismo ha generato quasi il 17 per cento del Pil del Paese, mentre in altri Stati membri questa percentuale varia dal 2,6 nella Repubblica Slovacca al 20,6 per cento nella Repubblica Ellenica.

I ministri hanno descritto le misure adottate finora dagli Stati membri, sia individualmente che congiuntamente, per mitigare l'impatto negativo della pandemia sul settore del turismo e su altri settori correlati. Vi è stato un ampio sostegno a favore di misure aggiuntive e di un maggiore coordinamento a livello Ue. È stato poi sottolineato che il turismo dovrebbe essere tra le principali priorità del piano di ripresa dell'Ue.

I ministri hanno sottolineato l'importanza di una soluzione armonizzata per il rimborso dei pacchetti di viaggio, compresi i voucher, e hanno convenuto sull'importanza di raccogliere informazioni sulle misure relative al turismo e di promuovere le migliori pratiche attraverso l'Ue.

Per quanto riguarda il quadro giuridico per gli operatori turistici, la Commissione è stata invitata a lavorare in via prioritaria verso un approccio comune che fornisca flessibilità e liquidità temporanee e garantisca un giusto equilibrio di interessi tra operatori turistici e consumatori.

Il Commissario Breton ha sottolineato che le misure di emergenza e i fondi che la Commissione ha mobilitato dovrebbero sostenere gli sforzi degli Stati membri per mantenere l'ancora di salvezza nel breve e medio termine. Ha invitato gli Stati membri ad utilizzarli al massimo e a garantire che ne beneficino i lavoratori interessati.

"Avremo bisogno di fondi senza precedenti per superare questa crisi. C'è bisogno di un ‘nuovo Piano Marshall’, con un potente bilancio Ue, per avviare il percorso verso la ripresa europea e un'Unione più forte e più resistente. Avremo bisogno di azione rapida, pragmatismo e creatività per recuperare e costruire un'industria del turismo resistente e sostenibile. Ma soprattutto, questa crisi richiede solidarietà. Nessun paese può superare questa crisi da solo", ha dichiarato Thierry Breton, Commissario europeo per il mercato interno.

Zurab Pololikashvili ha fatto riferimento alle linee guida dell'Unwto per la gestione della crisi del turismo e ha invitato la Commissione europea a dare priorità al turismo all'interno del piano di ripresa dell'Ue. Infine, i ministri hanno anche espresso un forte sostegno a misure innovative, da adottare sia a livello nazionale che comunitario, per una rapida ed efficace ripresa del settore turistico.

 

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